'गेम ऑफ व्हेक-ए-मोल': युवा वेपिंग को समाप्त करने के प्रयास में एनसी अधिकारियों को नई चुनौतियों का सामना करना पड़ रहा है

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सोमवार को दोपहर के ठीक बाद, जॉन मोटले मोरहेड हाई स्कूल के प्रिंसिपल जेसन टगल का लैपटॉप एक नए ईमेल की सूचना के साथ बज उठा। सहायक प्रिंसिपल लैंडन किम्रे का फ़ोन उसी समय कंपन करता है।

विषय पंक्ति में लिखा है, "वेप घटना का पता चला।" लड़कों के बाथरूम में एक डिटेक्टर बंद हो गया है।

टगल ईमेल पर टाइम स्टैम्प की जाँच करता है और हॉलवे कैमरों की जाँच करने के लिए अपने कार्यालय में एक टीवी मॉनिटर पर जाता है। वेप अलर्ट भेजे जाने से कुछ ही मिनट पहले, रिकॉर्डिंग में छह लड़कों को बाथरूम में जाते हुए दिखाया गया है। प्रिंटर पेपर के टुकड़े टुकड़े किए गए टुकड़ों से बने कच्चे "नो वेपिंग" संकेत - द्वार के दोनों ओर लगाए गए हैं। कुछ देर बाद लड़के एक-एक करके बाथरूम से बाहर निकलते हैं।

टगल और किम्रे इसे समूह वेपिंग सत्र के विशिष्ट लक्षणों के रूप में पहचानते हैं। बाद में, वे घटना के बारे में बात करने के लिए लड़कों को अपने कार्यालय में बुलाएंगे। यदि उन्हें ई-सिगरेट मिलती है, तो उसे जब्त कर लिया जाएगा और छात्रों को निलंबन का सामना करना पड़ सकता है। प्रशासकों के कार्यालय में कहीं छिपा हुआ जब्त किए गए वेप्स से भरा एक बक्सा है।

किम्रे ने अनुमान लगाया कि उन्हें वर्जीनिया सीमा के करीब ग्रीन्सबोरो से 10 मील उत्तर में एक छोटे से शहर, ईडन में 800-छात्र स्कूल में एक सामान्य दिन में लगभग 40 "वेप अलर्ट" सूचनाएं प्राप्त होती हैं। रॉकिंगहैम काउंटी स्कूलों को अपने सभी हाई स्कूलों और मिडिल स्कूलों में वेप डिटेक्टर स्थापित करने के लिए कई साल पहले अनुदान मिलने के बाद, मोरेहेड को कार्यक्रम का संचालन करने के लिए चुना गया था।

RSI हेलो स्मार्ट सेंसर स्कूल के लगभग हर बाथरूम में मौजूद उपकरण ई-सिगरेट, टीएचसी और यहां तक ​​कि परफ्यूम या बॉडी स्प्रे जैसे मास्किंग एजेंटों से वाष्प की पहचान करने के लिए वातावरण में होने वाले बदलावों का पता लगाते हैं। टगल ने कहा कि डिटेक्टर स्कूल के दौरान वेपिंग की घटनाओं को संबोधित करने के लिए एक उपयोगी उपकरण रहे हैं, हालांकि कुछ छात्र अविचलित रहते हैं।

"हमें लगता है कि [छात्रों के बीच ई-सिगरेट का उपयोग] स्थिर रहा है," टगल ने कहा। “और, आप जानते हैं, बाज़ार बढ़ गया है। इनका आकार छोटा हो गया है. उनकी शक्ति और भी मजबूत हो गई है।”

15 अप्रैल, 2024 को चित्रित मोरेहेड हाई स्कूल में पुरुषों का बाथरूम, वेप डिटेक्टरों से सुसज्जित ईडन स्कूल के कई छात्र शौचालयों में से एक है।
 
15 अप्रैल, 2024 को चित्रित मोरेहेड हाई स्कूल में पुरुषों का बाथरूम, वेप डिटेक्टरों से सुसज्जित ईडन स्कूल के कई छात्र शौचालयों में से एक है।

वेप डिटेक्टर इस बात का एक उदाहरण है कि कैसे स्कूल युवा वेपिंग महामारी से निपटने का प्रयास कर रहे हैं। हालाँकि, शोधकर्ताओं और सार्वजनिक अधिकारियों ने वैश्विक वेप बाज़ार के साथ बने रहने के लिए संघर्ष किया है जो लगातार नए रुझानों और प्रौद्योगिकियों को अपना रहा है।

यूएनसी के गिलिंग्स स्कूल ऑफ पब्लिक हेल्थ में प्रोफेसर इलोना जैस्पर्स ने लोकप्रिय ई-सिगरेट फ्लेवरिंग पर महत्वपूर्ण शोध किया है। उन्होंने युवा वैपिंग पर अंकुश लगाने के प्रयास की तुलना "व्हेक-ए-मोल के खेल" से की।

"हम हमेशा किसी ऐसी चीज का पीछा कर रहे हैं, जब तक हम वास्तव में इसे अपनी प्रयोगशाला में स्थापित कर लेते हैं और नियंत्रित प्रयोगात्मक डिजाइन करते हैं, कारणता, खुराक, विषाक्तता, इन सभी चीजों को समझने के लिए शोध करते हैं, यह या तो बाजार से बाहर हो जाता है क्योंकि उन्हें मिल गया है बंद करो या कुछ और एक चमकदार वस्तु है और वास्तव में इसने बाजार में तूफान ला दिया है,'' जसपर्स ने कहा।

नियामकों के लिए सबसे नई चिंता डिस्पोजेबल ई-सिगरेट की लोकप्रियता में वृद्धि है - निकोटीन से भरे उपकरण जिन्हें थोड़े समय के उपयोग के बाद फेंकने के लिए डिज़ाइन किया गया है। एल्फ बार जैसे लोकप्रिय डिस्पोजेबल ब्रांड अमेरिका में बेचने के लिए अवैध होने के बावजूद सस्ते और सुविधा स्टोर और वेप दुकानों पर व्यापक रूप से उपलब्ध हैं, जिससे वे युवा लोगों के बीच पसंदीदा बन गए हैं।

अप्पलाचियन स्टेट यूनिवर्सिटी की एक 19 वर्षीय छात्रा - जिसने नाम न बताने की शर्त पर कहा - उसने हाई स्कूल में द्वितीय वर्ष में पहली बार ई-सिगरेट आजमाने के बाद से ही कभी-कभी वेप्स का इस्तेमाल किया है। उसने इस आदत को "शर्मनाक" और "घृणित" बताया, लेकिन स्वीकार किया कि वह जल्द ही इसे छोड़ने वाली नहीं है, आंशिक रूप से इसलिए क्योंकि कॉलेज परिसरों में वेप्स की उपलब्धता बहुत अधिक है।

अभी, उनकी पसंद का ब्रांड लॉस्ट मैरी है, जो शेन्ज़ेन, चीन में निर्मित एक लोकप्रिय डिस्पोजेबल वेप है।

संघीय कानून के तहत ई-सिगरेट सहित तंबाकू उत्पादों को खरीदने की कानूनी उम्र 21 वर्ष है, लेकिन छात्र ने कहा कि "हर कोई जानता है" कि बून में कौन से स्टोर आईडी की जांच नहीं करते हैं। कभी-कभी वह अपने कम उम्र के दोस्तों के साथ डिवाइस साझा करती है।

“आपको हमेशा कोई ऐसा व्यक्ति मिलेगा जिसके पास कुछ न कुछ हो,” उसने कहा। "यह मुश्किल नहीं है।"

हम यहाँ कैसे मिला?

इलेक्ट्रॉनिक निकोटीन डिलीवरी सिस्टम - जिसे आमतौर पर वेप्स या ई-सिगरेट के रूप में जाना जाता है - को पहली बार 2007 में वयस्क सिगरेट पीने वालों के लिए एक सुरक्षित विकल्प के रूप में अमेरिकी बाजार में पेश किया गया था। हालाँकि, 2010 के मध्य में युवा ई-सिगरेट का उपयोग बढ़ गया क्योंकि JUUL जैसे ब्रांडों ने फ्लेवर्ड ई-लिक्विड कार्ट्रिज पेश किए और प्रभावशाली मार्केटिंग रणनीति का इस्तेमाल किया जो युवाओं को पसंद आई।

संघीय सरकार, शिक्षाविदों और कार्यकर्ताओं के दबाव का सामना करते हुए, JUUL ने 2019 में फल, ककड़ी, क्रीम और आम जैसे कुछ फली के स्वादों को बंद कर दिया।

कई हाई-प्रोफाइल मुकदमे हारने के बाद, जिनमें उत्तरी कैरोलिना के अटॉर्नी जनरल जोश स्टीन द्वारा लाया गया मुकदमा भी शामिल है, जो 40 मिलियन डॉलर में तय हुआ था, जेयूयूएल का एक बार शक्तिशाली वेपिंग साम्राज्य सापेक्ष अस्पष्टता में सिकुड़ गया है।

इसके स्थान पर, डिस्पोजेबल उत्पादों ने बाजार में बाढ़ ला दी है और स्कूली उम्र के उपयोगकर्ताओं का पसंदीदा ई-सिगरेट बन गया है। नवीनतम के अनुसार राष्ट्रीय युवा तंबाकू सर्वेक्षणवर्तमान में 2.1 मिलियन से अधिक मिडिल स्कूल और हाई स्कूल के छात्र ई-सिगरेट का उपयोग करते हैं। उन छात्रों में से, लगभग 57 प्रतिशत ने एल्फ़ बार वेप्स का उपयोग करने की सूचना दी।

ये उत्पाद युवाओं को आकर्षित कर रहे हैं क्योंकि ये ब्लू रेज़ आइस और मालिबू जैसे दर्जनों स्वादों में आते हैं। वे चमकीले रंगों में पैक किए जाते हैं, आसानी से छिपाए जा सकते हैं और प्रति डिवाइस 5,000 पफ की गारंटी देते हैं - निकोटीन डिलीवरी के मामले में सिगरेट के लगभग 20 पैक के बराबर।

एफडीए की कार्रवाई से डिस्पोज़ेबल्स को खतरा है

दिसंबर में, खाद्य एवं औषधि प्रशासन और अमेरिकी सीमा शुल्क और सीमा सुरक्षा 41 शिपमेंट जब्त किए इसमें एल्फ़ बार सहित लगभग 1.4 मिलियन अवैध ई-सिगरेट शामिल हैं, जो सभी चीन से उत्पन्न हुए हैं। जब्त की गई ई-सिगरेट का अनुमानित खुदरा मूल्य 18 मिलियन डॉलर से अधिक था।

खाद्य एवं औषधि प्रशासन के अनुसार, इन उपकरणों के निर्माता इन्हें खिलौने या जूते बताकर संयुक्त राज्य अमेरिका में तस्करी करते हैं।

एफडीए के सेंटर फॉर टोबैको प्रोडक्ट्स के निदेशक ब्रायन किंग ने ऑपरेशन के बाद एक प्रेस विज्ञप्ति में कहा, "जो लोग बेशर्मी से इस देश में अवैध ई-सिगरेट, विशेष रूप से युवाओं को आकर्षित करने वाली ई-सिगरेट की तस्करी करने का प्रयास कर रहे हैं, उन्हें आज की घोषणा पर ध्यान देना चाहिए।" "संघीय एजेंसियां ​​अपनी हरकतों पर कायम हैं और कार्रवाई करने में संकोच नहीं करेंगी।"

डिस्पोजेबल वेपिंग उपकरणों या स्वादयुक्त ई-सिगरेट पर कोई स्पष्ट प्रतिबंध नहीं है, लेकिन आज तक एफडीए द्वारा किसी भी फल या पुदीना-स्वाद वाले ई-सिगरेट को अधिकृत नहीं किया गया है। ऐसा इसलिए है, क्योंकि एफडीए के प्रीमार्केट तंबाकू उत्पाद आवेदन के अनुसार, ई-सिगरेट विक्रेताओं को मंजूरी मिलने से पहले यह साबित करना होगा कि उनके उत्पादों का विपणन "सार्वजनिक स्वास्थ्य की सुरक्षा के लिए उचित" होगा।

एजेंसी ने अवैध ई-सिगरेट बेचने वाले खुदरा विक्रेताओं को दंडित करने के अपने प्रयासों को तेज कर दिया है, फरवरी से एल्फ़ बार सहित अनधिकृत उत्पादों को बेचने के लिए देश भर में ईंट-और-मोर्टार स्टोरों को कम से कम 80 चेतावनी पत्र जारी किए हैं। जो खुदरा विक्रेता चेतावनी पत्र जारी होने के बाद भी अनुपालन से बाहर काम करते हुए पाए जाते हैं, उन पर 20,000 डॉलर से अधिक का नागरिक धन जुर्माना लगाया जा सकता है।

पिछले साल, एफडीए ने एल्फ बार उत्पाद बेचने के लिए उत्तरी कैरोलिना के छह खुदरा विक्रेताओं में से प्रत्येक पर 19,192 डॉलर का जुर्माना लगाया था। हालाँकि, यह अनधिकृत ई-सिगरेट बेचने वाले उत्तरी कैरोलिना के खुदरा विक्रेताओं की कुल संख्या का एक छोटा सा हिस्सा है।

उदाहरण के लिए, डाउनटाउन चैपल हिल - 60,000 लोगों का एक कॉलेज शहर - में कम से कम छह खुदरा विक्रेता हैं - जो वर्तमान में एल्फ बार्स और अन्य अनधिकृत डिस्पोजेबल ई-सिगरेट बेचते हैं।

25 अप्रैल, 2024 को चैपल हिल सुविधा स्टोर की अलमारियों में डिस्पोजेबल ई-सिगरेट की लाइन लगी हुई थी।
 
25 अप्रैल, 2024 को चैपल हिल सुविधा स्टोर की अलमारियों में डिस्पोजेबल ई-सिगरेट की लाइन लगी हुई थी।

इन उत्पादों की बिक्री पर अंकुश लगाने के प्रयास में, कुछ राज्यों ने नियमों और प्रवर्तन को अपने हाथों में ले लिया है। पिछले साल, लुइसियाना ने ई-सिगरेट की बिक्री पर रोक लगाने वाला एक कानून पारित किया जो एफडीए की वाष्प या वैकल्पिक निकोटीन उत्पादों की विनियमित सूची में नहीं है। जो व्यवसाय कानून का पालन नहीं करते हैं, वे शराब और तंबाकू नियंत्रण के लुइसियाना कार्यालय से जुर्माना और दंड के अधीन हैं।

उत्तरी कैरोलिना में अवैध ई-सिगरेट की बिक्री को लक्षित करने वाला ऐसा कोई कानून नहीं है। और वेक काउंटी की डेमोक्रेट राज्य प्रतिनिधि मारिया सर्वानिया ने कहा कि विधायिका इसे प्राथमिकता बनाने में दिलचस्पी नहीं रखती है। Cervania ने सह-प्रायोजित किया युवा अंत अधिनियम, एक द्विदलीय विधेयक जो "विशेष रूप से युवाओं और बच्चे पैदा करने की उम्र के लोगों के बीच इलेक्ट्रॉनिक सिगरेट सहित नए और उभरते तंबाकू उत्पादों के उपयोग को रोकने के लिए एक कोष स्थापित करेगा।"

वह बिल, जो दोनों सदनों में एक साथ दायर किया गया था, सदन और सीनेट में पहली बार पारित हुआ लेकिन इसे कभी भी समिति से बाहर नहीं किया गया। यह अनिश्चित है कि क्या इसे - या किसी अन्य वेपिंग-संबंधी बिल को - निकट भविष्य में वापस उठाया जाएगा।

सर्वानिया ने कहा, "कोई कानून नहीं है, और वास्तव में मुझे लगता है कि अगर कोई कुछ भी आगे रखेगा, तो वह शायद मैं ही होऊंगा।"

हालांकि, राज्य, कम से कम इस बीच, अवैध ई-सिगरेट बेचने वाले खुदरा विक्रेताओं पर अपनी आंखें मूंद रहा है, यह युवा लोगों के लिए मीडिया अभियानों और समाप्ति कार्यक्रमों को वित्तपोषित करने के लिए जेयूयूएल निपटान धन का उपयोग कर रहा है।

नवीनतम जेयूयूएल समझौते के अनुसार, एनसी स्वास्थ्य और मानव सेवा विभाग ने इन प्रयासों पर 730,000 और 2022 वित्तीय वर्षों में $2023 खर्च किए। प्रगति रिपोर्ट फरवरी में एक विधायी निरीक्षण समिति को प्रस्तुत किया गया।

एनसीडीएचएचएस प्रवक्ता हन्ना जोन्स ने एक ईमेल में कहा, एनसीडीएचएचएस डिवीजन ऑफ पब्लिक हेल्थ निलंबन के विकल्प के रूप में वेपिंग की रोकथाम और समाप्ति पर शिक्षा प्रदान करने के लिए राज्य भर के स्कूलों के साथ भी काम कर रहा है।

"बचाव एजेंसी जोन्स के ईमेल में कहा गया है, "एक वेपिंग समाप्ति कार्यक्रम है जो 13-17 वर्ष की आयु के युवाओं को इंस्टाग्राम समूहों में नियुक्त करता है जहां वे एक वयस्क सुविधाकर्ता के साथ पांच सप्ताह तक काम करते हैं।" "समूह के सदस्य वेपिंग छोड़ने के प्रयासों में एक-दूसरे की मदद भी करते हैं।"

ई-सिगरेट के स्वास्थ्य जोखिम क्या हैं?

हालांकि ई-सिगरेट में दहनशील तंबाकू उत्पादों के समान कार्सिनोजेन नहीं हो सकते हैं, लेकिन शोध के बढ़ते समूह से पता चलता है कि भारी उपयोग से स्वस्थ युवा लोगों में फेफड़ों की कार्यक्षमता में कमी, सांस की तकलीफ और अन्य दमा के लक्षण हो सकते हैं।

"यह उन बच्चों की अलग अभिव्यक्ति है जिन्होंने कभी सिगरेट नहीं पी है - उन्होंने ई-सिगरेट से शुरुआत की है - [और] अब संभावित रूप से कुछ ऐसा लेकर आ रहे हैं जो ई-सिगरेट के लिए अद्वितीय है जिसे हमने सिगरेट में नहीं देखा होगा," जैस्पर्स कहा।

जैस्पर्स ने कहा कि ई-सिगरेट के खतरों को निर्धारित करने में कठिनाई का एक हिस्सा यह है कि वेप्स में पाए जाने वाले तत्व हमेशा बदलते रहते हैं।

2019 में, शोधकर्ताओं ने निर्धारित किया कि विटामिन ई एसीटेट, जो कुछ वेपिंग उत्पादों में पाया जाता था, किससे जुड़ा था? इवली, फेफड़ों की एक गंभीर स्थिति जिसके कारण अस्पताल में भर्ती होना या मृत्यु हो सकती है। जसपर्स का अतीत अनुसंधान यह भी पाया गया कि वेपिंग सिनामाल्डिहाइड - दालचीनी-स्वाद वाले वेप्स में इस्तेमाल किया जाने वाला एक स्वाद बढ़ाने वाला एजेंट - फेफड़ों की कोशिकाओं को नुकसान पहुंचाता है। वर्तमान में, वह "बर्फ"-स्वाद वाली ई-सिगरेट में उपयोग किए जाने वाले सिंथेटिक कूलेंट के प्रभावों पर गौर कर रही हैं, हालांकि यह शोध अभी भी जारी है।

चूँकि ई-सिगरेट एक अपेक्षाकृत नई घटना है, इसलिए यह अभी भी स्पष्ट नहीं है कि वेपिंग के दीर्घकालिक स्वास्थ्य प्रभाव क्या हो सकते हैं।

एपलाचियन स्टेट की छात्रा ने कहा कि वेप के बाद कभी-कभी उसे सांस लेने में तकलीफ, मतली और कंपकंपी का अनुभव होता है। फिर भी, उसके द्वारा अनुभव किए गए दुष्प्रभाव इतने गंभीर नहीं हैं कि उसे वेपिंग से रोका जा सके।

उन्होंने कहा, "केवल एक चीज जो मुझे [छोड़ने के लिए] राजी करेगी, वह यह है कि मेरे किसी करीबी को इसके साथ बुरा अनुभव हुआ हो।" “क्योंकि हम सोशल मीडिया पर हर समय पॉपकॉर्न फेफड़ों के बारे में, लोगों के (अपमानजनक) पतन, बीमारियों के बारे में चीजें देखते हैं। और वह मैं नहीं हूं. मेरे साथ अभी तक ऐसा नहीं हुआ है।”

जब तक उस तरह की कोई गंभीर स्वास्थ्य घटना नहीं होती, उसने कहा कि वह अपने पास की उस वेप दुकान पर जाती रहेगी जो आईडी की जाँच नहीं करती है।

यूएनसी मीडिया हब हसमैन स्कूल ऑफ जर्नलिज्म एंड मीडिया के विभिन्न संकेंद्रणों के छात्रों का एक संग्रह है जो उत्तरी कैरोलिना और उसके बाहर की कहानियों को कवर करने वाले एकीकृत मल्टीमीडिया पैकेज बनाने के लिए मिलकर काम कर रहे हैं।